Aigle botté

Hieraaetus pennatus - Booted Eagle

Systématique
  • Ordre
    :

    Accipitriformes

  • Famille
    :

    Accipitridés

  • Genre
    :

    Hieraaetus

  • Espèce
    :

    pennatus

Descripteur

(Gmelin, JF, 1788)

Biométrie
  • Taille
    : 55 cm
  • Envergure
    : 110 à 132 cm.
  • Poids
    : 850 à 1250 g
Distribution

Distribution

Description identification

L'Aigle botté est un aigle de petite taille, environ celle de la Buse variable. Il s'en distingue déjà par sa silhouette. Les ailes sont plus longues, moins larges, à bords parallèles et surtout à 6 rémiges digitées. La queue est plus longue, environ égale à la largeur de l'aile, et coupée au carré à son extrémité. L'espèce est dimorphe. Le morphe clair se distingue par son aspect noir et blanc en vue inférieure, les rémiges noires contrastant avec le reste du plumage blanc. Le morphe sombre est entièrement brun dessous, les couvertures alaires néanmoins plus pâles que les rémiges, d'un brun-roux. Toujours en vue de dessous, les rémiges internes légèrement translucides forment un panneau clair dans la main. En vue supérieure, les deux morphes sont assez semblables. Les couvertures moyennes et les sus-caudales crème contrastent fortement avec les plumes de vol, rémiges et rectrices, très sombres. En vue de face, il existe un critère spécifique diagnostique, à savoir deux taches blanches à l'attache de l'aile, communément appelées "feux de position". Si l'oiseau est posé, outre les critères précités, on s'attachera à observer les tarses qui sont emplumés, comme chez tous les aigles et chez la forme claire, à la face sombre. La fréquence du morphe sombre semble augmenter avec la latitude.

Indications subspécifiques espèce monotypique

Noms étrangers

  • Booted Eagle,
  • Aguililla Calzada,
  • Águia-calçada,
  • Zwergadler,
  • Törpesas,
  • Орёл-карлик,
  • 靴隼雕,
  • Dwergarend,
  • Aquila minore,
  • Dvärgörn,
  • Dvergørn,
  • orzełek (włochaty),
  • orol malý,
  • orel nejmenší,
  • Dværgørn,
  • pikkukotka,
  • Dwergarend,
  • ヒメクマタカ,

Voix chant et cris

Le cri habituel est une note répétée, "kih kih kih" dont la tonalité élevée étonne de la part d'un oiseau de cette corpulence. On l'attribuerait plus volontiers à un Petit Faucon ou à un épervier. L'Aigle botté est particulièrement vocal au moment des parades nuptiales en plein ciel. En dehors de la période de reproduction, il est très silencieux.

Habitat

L'Aigle botté est forestier pour la reproduction. Il occupe aussi bien les forêts de feuillus (chênes, hêtres) que les pinèdes, en plaine comme sur les reliefs. Le nid est établi haut dans un arbre. Même s'il chasse fréquemment en milieu boisé, il préfère quand même repérer ses proies en milieu ouvert, mais les arbres ne sont jamais bien loin. En hivernage, il est moins exigeant et fréquente tous milieux avec arbres comme la savane arborée.

Comportement traits de caractère

Aigle botté
adulte

L'Aigle botté vit à la belle saison par couples territoriaux. En migration, il peut former de petits groupes lâches avant de devenir plutôt solitaire en hivernage.
C'est un chasseur très habile, s'attaquant à des proies volumineuses pour sa taille.
Les couples reviennent chaque année sur leur site de nidification et les partenaires semblent unis pour la vie. En revanche, les oiseaux vivent plutôt en solitaire en hiver, mais certains sites très favorables peuvent voir 4 à 6 individus ensemble.
Le vol : La silhouette et le type de vol ne sont pas sans rappeler le Milan noir et la confusion est possible lorsque ce dernier est en mue de la queue. L'Aigle botté plane en effet avec les ailes légèrement sous le plan du corps, comme un milan ou une bondrée. Il est beaucoup plus agile au vol que bien d'autres rapaces de sa taille et est capable de piqués époustouflants. Il est fréquent de le voir piquer vivement dans la canopée de la forêt qu'il occupe lorsqu'il chasse les passereaux qui s'y trouvent, les étourneaux par exemple.

Alimentation mode et régime

L'Aigle botté est assez éclectique pour son régime. Il se nourrit de petits animaux appartenant aux trois classes de vertébrés terrestres, reptiles, oiseaux et mammifères, jusqu'à la taille d'un lapin ou d'un pigeon. Il est donc plus puissant que la buse.

Reproduction nidification

Le nid se trouve presque toujours dans un arbre, occasionnellement sur une paroi rocheuse. Il est construit de branchages par les deux adultes, à une hauteur de 6 à 16 mètres en forêt. Les adultes apportent des rameaux feuillés verts pendant toute la période de nidification, ce qui rend le nid très typique.
La femelle y dépose 1 à 3 œufs blancs, tachetés de brun, en avril-mai. L'incubation dure environ 32 à 34 jours, assurée par la femelle nourrie par le mâle. Elle quitte très peu le nid avant l'éclosion.
Les poussins grandissent lentement et quittent le nid vers l'âge de 50 à 60 jours. Ils restent encore quelques jours aux alentours du nid, ravitaillés par les parents.

Distribution

L'aire de nidification de l'Aigle botté est vaste, s'étalant à des latitudes moyennes de l'Espagne et de l'Afrique du Nord jusqu'au nord-est de la Chine. Il va hiverner en Afrique au sud du Sahara, évitant les forêts compactes du centre-ouest, et dans le sous-continent indien. C'est donc un grand migrateur. La migration est notée en mars-avril et en septembre-octobre.

Menaces - protection

Statut de conservation IUCN
Eteint
Menacé
Préoccupation
mineure
Éteint
à l'état sauvage
Quasi
menacé
Non
évalué
EX EW CR EN VU NT LC NE

La population d'Europe de l'ouest semble stable. L'Espagne est le bastion de l'espèce. Des diminutions d'effectifs ou des restrictions d'aire ont toutefois été constatées. C'est le cas en France où l'espèce nichait encore dans le nord-est dans la première moitié du 20e siècle. Dans ce cas, les causes sont probablement à chercher en migration ou en hivernage. Mais des accroissements de population sont également constatés qui compensent les baisses ailleurs. Globalement, l'espèce n'est actuellement pas menacée.

Iconographie

plus de photos

Références utilisées

Autres références utiles

Fiche créée le 12/01/2001 par Didier Collin © 1996-2017 Oiseaux.net